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Le guide complet du road trip à Madère

15 septembre 2022
Maison au toit de chaume et à l'architecture des Pailheros de Santana

Bienvenue à Madère ! Cette île de 53 km de long et 23 km de large dans l'Océan Atlantique vous promet des paysages inoubliables entre montagnes, falaises, végétation tropicale et vues sur l'océan. Celle qui se fait appeler l'Île aux fleurs vous réserve une palette de couleurs et de senteurs incroyables au détour de ses villes et forêt primaires. Découvrez comment organiser votre road trip à Madère : quand partir, où trouver un hébergement écoresponsable et que faire sur l'île. Suivez le guide !

Que faire à Madère ?

Si vous êtes à la recherche de plages de sable fin paradisiaques, Madère risque de vous décevoir. L'île volcanique, au relief tourmenté, est surtout connue pour être un paradis de la randonnée. Des sommets escarpés, des vallées profondes (appelées ribeiras) et un climat agréable ont permis à la végétation de se développer. Une grande partie de l'île est donc couverte par de la forêt primaire, magnifique à découvrir au cours de vos excursions à pied.

1) Visiter Funchal

La capitale de Madère est une ville agréable et dynamique. Ne manquez pas de découvrir son joli centre historique, notamment le quartier Santa Maria.

Voici d'autres idées d'excursions pour découvrir Funchal :

  • Flâner sur l'agréable marché aux fleurs, qui brille de 1000 couleurs ;
  • Visiter la Forteresse de São Tiago qui abrite un musée d'art contemporain ;
  • Explorer le Jardin botanique sur les hauteurs de la ville, accessible en téléphérique. Avec pas moins de 2000 espèces végétales rassemblées dans un magnifique espace vert, vous serez certainement charmé. Continuez votre découverte avec le jardin tropical Monte Palace, situé en surplomb.

2) Piquer une tête dans l'océan à Seixal

La plage de sable noir de Seixal est un lieu unique qui vaut le détour pour son paysage iconique et dépaysant.

Prenez le temps d'admirer face à vous les vagues de l'océan et les falaises verdoyantes de Madère qui tombent dans la mer. Peut-être en profiterez-vous pour piquer une tête dans les vagues ?

3) Découvrir Porto Moniz

Située sur le littoral nord-ouest, la ville de Porto Moniz est connue pour ses piscines naturelles faites de roche et de lave. C'est l'endroit rêvé pour une baignade dans l'eau salée mais sans les vagues de l'océan !

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Profitez de votre passage pour vous installer dans un restaurant et déguster des produits de la mer fraîchement pêchés.

Enfin, ne manquez pas vous promener jusqu'au Miradouro da Santinha pour une vue exceptionnelle sur la baie et le village.

4) Aller à la rencontre des baleines et dauphins avec un catamaran

Embarquez sur un catamaran pour une excursion marine à la rencontre des baleines et dauphins, visibles toute l'année à Madère. La période idéale se déroule toutefois du printemps à l'automne.

Les départs s'effectuent majoritairement depuis la Marina de Calheta à l'ouest de l'île.

5) Découvrir le Cap Girão

Le Cap Girão, c'est une falaise haute de près de 600 mètres de hauteur au sud de l'île de Madère. Il s'agit d'une des plus hautes falaises du continent européen, qui offre un point de vue incomparable !

Une plateforme vitrée surplombant le vide a même été aménagée sur le site pour une montée d'adrénaline garantie, à qui voudra bien s'y aventurer.

6) Les randonnées iconiques de Madère

Les possibilités de randonnée sont infinies sur l'île de Madère ! Nous vous donnons quelques idées parmi les itinéraires les plus connus de l'île. N'hésitez pas à vous laisser conseiller par des locaux pour trouver d'autres idées de balades hors des sentiers battus.

Pensez à prévoir une frontale pour vos randonnées à Madère : certains itinéraires traversent des tunnels de roche assez sombres.

Voici quelques suggestions de randonnées pour votre road trip à Madère :

  • Randonnée du Pico do Ariero - Pico Ruivo. Ce sentier pour les randonneurs aguerris vous emmène au sommet de l'île, à 1862 mètres d'altitude, et vous offre un point de vue fantastique à l'arrivée ;
  • Randonnée de la pointe de São Lourenço. Cette péninsule étonnante à l'est de l'île vous promet une vue superbe sur l'océan. Planifiez-là en fin de journée pour profiter des couleurs chatoyantes du soleil couchant ;
  • Randonnée de Levado do Alecrim. Cette randonnée courte et facilement accessible vous emmène dans un agréable sous-bois avec une belle cascade à l'arrivée ;
  • Randonnée de Levada 25 Fontes e Risco. Cette magnifique randonnée vous fait évoluer à travers des tunnels, cascades et le long de levadas (canaux d'irrigation de Madère). Très prisée, partez tôt le matin pour pleinement en profiter ;
  • Randonnée du Pico Grande. Vallées encaissées, paysages splendides, roche déchiquetée et végétation luxuriante : offrez-vous un concentré de Madère tout en grimpant à 1650 mètres d’altitude.

À lire aussi : Vous souhaitez changer de la randonnée ? Découvrez nos autres idées pour des vacances actives et dépaysantes.

Comment se déplacer sur l'île de Madère ?

Louer une voiture de location

Pour explorer Madère en toute liberté, le plus simple reste de louer une voiture. Le nord de l'île n'est pas desservi par les transports en commun et reste difficilement accessible sans voiture.

Toutefois, soyez conscient avant de vous lancer dans un road trip à Madère que les routes y sont assez étroites et escarpées. Restez vigilant au volant !

De plus, se garer dans les villes n'est pas chose aisée à Madère. Les places de stationnement ouvertes à tous disposent d'un marquage bleu : elles sont payantes et le stationnement y est souvent limité à 2 heures. Certains parkings privés permettent de se garer à plus long terme.

Pour limiter à la fois votre empreinte carbone et le nombre de kilomètres parcourus lors de votre séjour, faites de la randonnée votre activité principale sur Madère et voyez la voiture comme un moyen de rejoindre les points de départ des sentiers de marche !

À lire aussi : découvrez 6 étapes pour préparer un road trip éco-responsable.

Madère sans voiture

Il est toutefois possible de visiter Madère sans voiture, avec un peu d'organisation et quelques compromis.

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Pour cela, nous vous conseillons de séjourner dans le centre-ville de Funchal pour être au plus près des départs d'excursion. Renseignez-vous ensuite à l'Office de tourisme sur les sorties organisées.

Ce n'est pas la solution idéale pour sortir des sentiers battus, mais elle permet d'accéder à plusieurs randonnées iconiques de l'île, notamment :

  • La randonnée de Levada 25 Fontes ;
  • L'ascension du Pico Ruivo, le sommet de l'île.

Des bus existent et desservent surtout le sud et l'est de l'île. Ils vous permettent notamment de rejoindre la Pointe de São Lourenço depuis Funchal. Découvrez-en plus sur les déplacements en bus sur Madère.

Comment se rendre à Madère ?

Madère est accessible en avion depuis la France avec des lignes directes depuis les villes de Paris et Marseille.

Comptez 3 h 30 de vol depuis Paris pour rejoindre l'aéroport de Funchal à Madère.

Malheureusement, des liaisons régulières en ferry avec le continent n'existent pas encore. Si vous souhaitez vous rendre à Madère sans avion, vous devrez trouver un voilier pour vous y emmener.

À lire aussi : découvrez notre guide complet des vacances en voilier.

Quand partir à Madère ?

Madère est une île agréable toute l'année, connue pour son printemps éternel.

En effet, comme les Canaries, elle bénéficie d'un climat océanique doux et d'une proximité à l'Équateur qui lui confère une température comprise entre 15 et 25°C toute l'année.

Notez toutefois que l'humidité est plus importante pendant les mois d'hiver.

Où dormir à Madère ?

Envie de dormir dans des hébergements pleinement engagés dans le tourisme durable lors de votre road trip à Madère ?

Découvrez-y 2 Ethik'Hotels, idéalement situés pour explorer l'île.

Quinta da Serra, un hôtel 5 étoiles à Madère

Séjournez dans un bâtiment construit par un consul britannique au XVIIIe siècle, installé dans un magnifique jardin luxuriant, qui regorge d'espèces endémiques de Madère.

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Quinta da Serra vous promet un séjour d'exception. Dégustez une savoureuse cuisine bio en profitant de la vue sur la vallée et la mer en toile de fond. Réservez une chambre confortable et raffinée. Profitez de la piscine intérieure chauffée, du jacuzzi, du sauna ou d'un agréable massage. Que demander de plus pour un séjour inoubliable à Madère ?

La Maison ZiaZen, un gîte calme et authentique

La Maison ZiaZen vous accueille dans un environnement rural, loin des zones touristiques de Madère.

C'est une escapade simple, slow et en harmonie avec la nature qui vous attend, face à l'Océan Atlantique. 

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Dégustez une cuisine savoureuse préparée à partir des produits du potager, profitez des cours de yoga, offrez-vous un massage et partez explorer les randonnées des environs. Retrouvez le bonheur des plaisirs simples lors de votre séjour à Madère.

Combien de temps prévoir pour visiter Madère ?

Nous vous conseillons de prévoir minimum une semaine pour visiter l'Île aux fleurs et profiter de la diversité des paysages qu'elle peut offrir.

Voici un exemple de road trip à Madère, à adapter selon vos envies :

  • Jour 1 : Visite de Funchal ;
  • Jour 2 : Randonnée entre le Pico de Arieiro et le Pico Ruivo ;
  • Jour 3 : Randonnée du Pico Grande ;
  • Jour 4 : Randonnée de la pointe de São Lourenço et sentier de la Levada do Castelejo (près de l'hébergement Maison ZiaZen) ;
  • Jour 5 : Exploration de la plage de Seixal et baignade dans les piscines naturelles de Porto Moniz ;
  • Jour 6 : Sortie en bateau depuis la Marina de Calheta et randonnée du Levada 25 Fontes ou randonnée du Levado do Alecrim
  • Jour 7 : Visite du Musée ethnographique de Madère et découverte des falaises de Cap Girão avant de revenir à Funchal.

Vous pouvez sans problème prolonger votre séjour et faire un road trip à Madère de 15 jours, voire plus. Les possibilités de randonnée sont infinies, surtout si vous aimez sortir des sentiers battus et découvrir des endroits peu prisés des autres voyageurs.

Vous pouvez aussi imaginer une excursion à la journée vers l'île voisine de Porto Santo qui fait partie de l'archipel de Madère. Des ferries réguliers (compagnie maritime : Porto Santo Line) font la liaison depuis l'île de Madère. Contrairement à sa voisine, Porto Santo offre une belle plage de sable fin doré, qui s'étend sur une grande partie de sa côte sud.

Continuez la lecture et découvrez nos conseils pour des vacances écologiques à la mer.

Êtes-vous tenté par un road trip à Madère ? Commencez à planifier votre séjour à la découverte des paysages et la végétation luxuriant de l'Île aux fleurs.

Droits photos :
- Photo by Dimitry B on Unsplash
- Photo by Tim Roosjen on Unsplash
- Image par Frank Nürnberger de Pixabay

Anne Chéné
CEO